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Publié par Andreas N.

Chypre fait dans la dentelle !

On les appelle les « lefkaritika ». Elles sont inscrites depuis 2009 sur la liste représentative du patrimoine culturel immatériel de l’humanité.

Il s’agit des très réputées dentelles du village de Lefkara, sur l’île de Chypre. Dans le pays, la légende court que Léonard de Vinci (1452-1519) serait passé par là vers 1481 et, impressionné par la finesse et la qualité de ces broderies, en aurait emporté un grand échantillon en Italie, pour couvrir l’autel de la cathédrale de Milan !

La cathédrale de Milan (Duomo).

La cathédrale de Milan (Duomo).

Les dentelières qui ont, il y a plus de 500 ans, tiré l'aiguille pour réaliser la nappe devant décorer l'autel de la cathédrale de Milan étaient donc de Lefkara. Le village a ainsi donné son nom à ces dentelles chypriotes qui ornent taies d'oreiller, chemins de table, serviettes, mouchoirs et vêtements féminins. En lin, en soie ou en coton, les dentelles sont réalisées au fuseau ou au crochet.

Carte de Chypre. Le village de Lefkara souligné en bleu.

Carte de Chypre. Le village de Lefkara souligné en bleu.

Situé à 800 m d'altitude, le village se divise en une partie haute (Ano Lefkara) et une partie basse (Kato Lefkara). On y trouve, entre autres, le musée traditionnel de la Broderie et de la Forge, installé dans une demeure traditionnelle.

Vues de Lefkara.Vues de Lefkara.Vues de Lefkara.
Vues de Lefkara.Vues de Lefkara.Vues de Lefkara.
Vues de Lefkara.Vues de Lefkara.Vues de Lefkara.

Vues de Lefkara.

Musée  traditionnel de la broderie et de la forge, Lefkara, Chypre

Musée traditionnel de la broderie et de la forge, Lefkara, Chypre

La fabrication de dentelles est une tradition qui remonte au XIVème siècle, sinon plus. S’inspirant de l’artisanat local, des broderies confectionnées par les Vénitiennes de la cour (les Vénitiens ont dominé l’île de 1489 à 1571) et des dessins géométriques de l’antiquité grecque et byzantine, la dentelle de Lefkara est réalisée à la main et se compose de quatre éléments de base : le point d’ourlet, le coupé, le remplissage au point de satin, le liseré au point d’aiguille. Elle se classe dans la catégorie des broderies blanches, c’est-à-dire qu’elle ne se brode qu’avec des fils blancs ou écrus sur des toiles de lin ou de coton.

Quelques exemples.
Quelques exemples.
Quelques exemples.
Quelques exemples.
Quelques exemples.

Quelques exemples.

Cette combinaison d’art et de convivialité sociale demeure la principale occupation des femmes dans le village. La maîtrise de cet art unique est transmise aux fillettes. Une fois la technique parfaitement acquise, la dentellière fait appel à son imagination et réalise ses propres motifs.

La dentellerie est au cœur de la vie quotidienne des femmes de Lefkara et un symbole identitaire dont elles puisent une grande fierté.

Femmes d'hier et d'aujourd'hui.
Femmes d'hier et d'aujourd'hui.
Femmes d'hier et d'aujourd'hui.
Femmes d'hier et d'aujourd'hui.
Femmes d'hier et d'aujourd'hui.

Femmes d'hier et d'aujourd'hui.

Autoportrait de Léonard de Vinci. Timbre chypriote.

Autoportrait de Léonard de Vinci. Timbre chypriote.

« De la côte de la Cilicie, on peut voir au sud la belle île de Chypre qui était le royaume de la déesse Vénus, […]. Ici, la beauté de quelques collines agréables invite les marins errants à s’y détendre parmi sa verdure fleurie, où les zéphyrs vont et viennent continuellement, remplissant de douces odeurs l’île et la mer autour ... »

Notes du carnet de Léonard de Vinci. Il aurait visité l’île en 1481, accueilli par Catherine Cornaro, reine de Chypre.

Portrait de Catherine Cornaro, 1542, Musée des Offices, Florence, Le Titien.

Portrait de Catherine Cornaro, 1542, Musée des Offices, Florence, Le Titien.

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